Viviendas seguras y saludables: protección para los arrendatarios de Burien

Hace dos años, justo antes de Navidad, las Cámaras del Ayuntamiento de la ciudad de Burien quedaron atestadas de residentes de los apartamentos Fox Cove que pedían ayuda. El propietario del complejo de apartamentos había tomado la decisión de vender la propiedad y había dado aviso a los inquilinos con menos de un mes de anticipación para que la abandonaran.

La comunidad se unió a los residentes y, de inmediato, se encontró alivio y ayuda, pero esto descubrió una verdad más incómoda. En Burien, las leyes de arrendamiento actuales no iban lo suficientemente lejos como para proteger a los arrendatarios en otras propiedades de enfrentarse a una situación similar. También reveló que Burien necesitaba desesperadamente hacer algo más para impedir que los edificios se deterioraran, originando viviendas inseguras e insalubres para nuestros vecinos de menores ingresos.

Después de un proceso de intensa participación comunitaria, el Ayuntamiento aprobó una serie de políticas sobre viviendas para arrendatarios, incluida la creación de un programa de inspección de viviendas en alquiler. Burien se une a otras cinco ciudades del Estrecho de Puget en la implementación de un dinámico programa de inspección que exigiría a los administradores de propiedades presentar a la ciudad de Burien pruebas de que sus unidades cumplen con los criterios básicos de higiene y seguridad. Si se detectan problemas, se les pedirá a los propietarios que corrijan algunas condiciones de viviendas precarias.

Los programas de inspección de viviendas en alquiler como el de Burien son una herramienta útil para el mantenimiento eficaz de las propiedades en alquiler, reduciendo la necesidad de los arrendatarios de exigir la reparación de sus viviendas.

El deterioro de las viviendas conduce a un aumento de los reclamos

El sesenta y siete por ciento de las viviendas de Burien fue construido antes de 1970. Muchos de los complejos habitacionales multifamiliares tienen problemas estructurales sistémicos o están sufriendo los efectos de años de mantenimiento postergado.

Edmund Witter del Housing Justice Project (Proyecto Justicia en la Vivienda) del King County Bar (Colegio de Abogados del condado de King), una organización sin fines de lucro que proporciona ayuda legal gratuita a personas que enfrentan el desalojo, dice que su grupo ha visto un número inusualmente alto de reclamos provenientes de Burien. Algunos de esos reclamos están relacionados con reparaciones incompletas pero también ha habido llamadas sobre propietarios que intentan sortear la actual moratoria sobre desalojos.

“El año pasado, ayudamos a más de 50 clientes en Burien”, dijo Harry Higgins del Housing Justice Project del Colegio de Abogados del condado de King. “Los problemas comunes que vemos incluyen infestaciones de ratas, puertas sin cerradura, ventanas rotas, goteras y moho”.

Los inquilinos tienen el derecho a pedir reparaciones y los propietarios el deber de mantener sus propiedades habitables.

“El clima inusualmente húmedo de este invierno significó que muchas personas tuvieran que lidiar con inundaciones y techos con goteras”, dijo Lori Fleming, coordinador del programa de inspección de viviendas en alquiler para la ciudad de Burien. “Esto hace hincapié en por qué este programa es tan necesario. A medida que envejece nuestro inventario de viviendas, queremos enfatizar lo importante que es mantener las propiedades en buen estado para que todos puedan tener una vivienda digna”.

Garantía de una vivienda segura y saludable para todos

El programa se lanzó el 1.º de enero de 2021 y todos los propietarios en Burien han sido notificados de los requisitos del nuevo programa.

“Hemos estructurado el programa de inspección para que sea un simple proceso para los propietarios”, dijo Fleming. “Esperamos que el programa proporcione un incentivo para que mantengan sus propiedades en buen estado”.

Los apartamentos y los edificios de dos, tres y cuatro plantas deberán efectuar una inspección de salud y seguridad, como mínimo, en el 20 por ciento de las unidades en alquiler de la propiedad cada tres años. Burien ha sido dividida en tres zonas de inspección de viviendas en alquiler. La zona 1 (NO), norte de SW 152nd St y este de 1st Ave S, es la primera de las tres áreas que debe participar en el programa. 

Emily Inlow-Hood
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