Vicky Hartley es honrada por su servicio a la comunidad de Boulevard Park

Según la nominación de sus compañeros de la comunidad, Hartley es “una defensora de la comunidad […] y un ejemplo modelo de lo que significa ser un buen vecino”.

En 2009, los residentes de los vecindarios de North Burien y Boulevard Park se enfrentaron a una decisión: ¿debían permanecer en la zona no incorporada del King County o votar para formar parte de Burien?

En ese momento, Vicky Hartley llevaba cinco años viviendo en el vecindario de Boulevard Park. Ella creía que formar parte de una ciudad más pequeña, como Burien, les daría a personas como ella una voz en su gobierno local.

“Llegué a conocer a mis vecinos y supe que eran personas buenas y trabajadoras”, comentó Hartley al describir el debate público sobre la anexión. “No vi las pruebas de las acusaciones, como los altos índices de delincuencia y asuntos similares”.

Impulsada por esa creencia, trabajó para construir relaciones con sus vecinos. Empezó poco a poco. Entabló conversaciones mientras paseaba a su perro por el vecindario. Inició una vigilancia vecinal e invitó a personas que no conocía a su jardín. Una creciente lista de correos electrónicos ayudó a organizar reuniones en los patios traseros de las personas, donde se conocerían y mantendrían a todos informados. El grupo inicial de vecinos inmediatos creció hasta convertirse en reuniones más grandes, como celebraciones de la National Night Out, donde se invitaba a las personas a detenerse y comer pollo frito mientras construían una comunidad.

Incluso cuando la COVID impidió que la gente se reuniera para eventos, Hartley se mantuvo en contacto con su comunidad, forjando conexiones de base entre vecinos en apoyo de una mejor representación del vecindario en los esfuerzos de planificación de la ciudad. Llegó a conocer a sus nuevos vecinos con el simple hecho de pasear a su perro por el vecindario. Su liderazgo local fue reconocido por la City of Burien Planning Division cuando, en 2020, le pidieron que formara parte de un grupo asesor para el Plan Comunitario de Ambaum y Boulevard Park.

Al mismo tiempo que asesoraba a la ciudad sobre el futuro a largo plazo de su comunidad, Hartley conoció a varios vecinos de Boulevard Park cuyas casas estaban siendo gravemente afectadas por las inundaciones.

“Sabía que se había causado daño ambiental”, dijo Hartley.

Ella los ayudó a conectarse entre sí y apoyó sus demandas de acción por parte del gobierno de la ciudad de Burien. Formaron la Red de Acción Comunitaria de Boulevard Park (Boulevard Park Community Action Network, BPCAN), un grupo de base de defensa vecinal. Como resultado, el Ayuntamiento realizó un estudio de ingeniería y ayudó a conseguir un subsidio federal para que los vecinos de la zona afectada pudieran cambiar las conexiones sépticas por las de alcantarillado.

Si bien Hartley fue nominada para ser Ciudadana del Año 2023 en reconocimiento a su servicio al vecindario de Boulevard Park, continúa participando en esfuerzos organizativos de base en apoyo de muchos asuntos locales. Ella tiene un deseo personal de ver que los numerosos arroyos sin nombre que atraviesan su vecindario reciban un nombre.

“Nombrarlos les da valor y reconocimiento. Es una parte importante”, dijo Hartley.

Según la nominación de sus compañeros de la comunidad, Hartley es “una defensora de la comunidad […] y un ejemplo modelo de lo que significa ser un buen vecino”.

Emily Inlow-Hood
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