Un hermoso edificio que ofrece momentos especiales a la comunidad de Burien

Estos últimos dos años fueron desafiantes. Las políticas de salud pública que se implementaron para mantener a las personas a salvo de una enfermedad mortal hicieron que los centros comunitarios, como el Centro Comunitario de Burien (Burien Community Center), tuvieran que cerrar sus puertas al público.

Estos últimos dos años fueron desafiantes. Las políticas de salud pública que se implementaron para mantener a las personas a salvo de una enfermedad mortal hicieron que los centros comunitarios, como el Centro Comunitario de Burien (Burien Community Center), tuvieran que cerrar sus puertas al público. En un momento cuando las personas necesitaban la interacción social, los espacios públicos ya no eran un lugar seguro para reunirse.

Pero a pesar de que los centros comunitarios tuvieron que cerrar sus puertas, el personal nunca dejó de ayudar a la comunidad. Los miembros del personal de atención a la comunidad pusieron en marcha un programa de llamadas telefónicas para comunicarse con los adultos mayores que habían participado en sus programas y comprobar que estuvieran bien. También comenzaron un popular servicio de Recreación, Educación y Comunidad, “Rec in a Box” (Recreation, Education and Community), en el que entregaban una caja con diversos materiales artísticos, de manualidades o equipo deportivo a los jóvenes para que lo utilizaran en casa, y en 2021, se asociaron con el Boys and Girls Club para ofrecer programas de campamento de verano.

Como preparación para volver a abrir el centro comunitario al público, en febrero se reanudaron los programas de recreación y fitnes. Los programas sin cita previa comenzaron nuevamente en marzo y las instalaciones volvieron a ofrecerse en alquiler para realizar eventos tras la finalización del proyecto de construcción de los baños a mediados de abril. 

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El tai chi es una de las muchas clases de fitness que se ofrecen en el Centro Comunitario de Burien. Crédito: Amanda Snyder/City of Burien.

Los salones del centro comunitario son espacios populares que se alquilan para uso privado. Por ejemplo, los miembros de la comunidad pueden usar el Centro Comunitario de Burien para celebrar bodas, fiestas de quince años, reuniones comunitarias y actos conmemorativos.

“La pandemia nos dio la oportunidad de pensar en nuevas colaboraciones y en cómo podemos ofrecer el espacio a la comunidad para que se lleven a cabo los programas y recursos”, destacó Casey Stanley, gerente de Recreación de la ciudad.

“El centro comunitario es el corazón y el alma de la comunidad”, explicó Stanley. “Es un espacio donde las personas pueden pasar el rato y sentirse cómodas. Pero también es donde las personas pueden participar en los programas y recibir los servicios”.

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Los eventos de prevención de caídas, como el celebrado en 2017, forman parte de los servicios de bienestar que ofrece el Centro Comunitario de Burien. Crédito: Amanda Snyder/City of Burien.

Un edificio en constante adaptación diseñado para la comunidad

El edificio donde funciona el centro comunitario se construyó en 1970 como la Biblioteca Pública de Burien y desde hace un tiempo necesita algunas mejoras. Los baños se renovaron recientemente y ahora incluyen una instalación para todos los géneros. También se está trabajando para renovar el sistema de calefacción y refrigeración, que tiene 50 años. El personal está planificando diversas mejoras estructurales para cumplir con las normas sísmicas, instalar un generador de respaldo que se adecue a los requisitos de seguridad y completar mejoras en la iluminación.

El edificio es una joya arquitectónica. Diseñado por Durham, Anderson y Freed, cuando se inauguró el edificio de 20 000 pies cuadrados era la segunda biblioteca más grande de todo el sistema de bibliotecas del condado de King. Los ventanales de suelo a techo enmarcan la vista del terreno de tres acres donde abundan los árboles. Varias esculturas en bajorrelieve de ladrillo creadas por el artista Harold Balazs adornan las paredes exteriores del edificio. En 1971, el edificio ganó un premio otorgado por la división de Seattle del Instituto Americano de Arquitectos (American Institute of Architects).

Artwork on brick wall.
Las esculturas en bajorrelieve de ladrillo de Harold Balazs están incrustadas en los muros exteriores del edificio del Centro Comunitario de Burien. Crédito: City of Burien.

El Centro Comunitario de Burien se transforma en refugio de emergencia

Gracias al trabajo de la nueva dirección, el Centro Comunitario de Burien ahora puede funcionar como refugio de emergencia. Aunque ya se habían hecho planes para mejorar el sistema de calefacción y refrigeración y para garantizar la disponibilidad de una fuente de energía alternativa, las condiciones climáticas de calor extremo que vivimos durante el verano pasado hicieron más urgente la necesidad de abrir un refugio. Como respuesta a esta situación, el personal de la ciudad se reunió rápidamente para acondicionar el Centro Comunitario de Burien y transformarlo en un centro diurno donde las personas pudieran refugiarse del calor. Así mismo, este espacio se habilitó como un centro diurno para proteger a las personas del frío cuando la temperatura descendió por debajo del punto de congelación durante el invierno pasado.

“La ciudad planea hacer que el Centro Comunitario de Burien sea un lugar más confiable como refugio de emergencia”, explicó Carolyn Hope, directora del Departamento de Parques, Recreación y Servicios Culturales (Parks, Recreation and Cultural Services Department, PaRCS) y administradora interina de la ciudad. “Es necesario proteger a los miembros de nuestra comunidad ante condiciones extremas de frío y calor o ante la mala calidad del aire; esto incluye a las personas sin hogar, a quienes se queden sin electricidad y a quienes no tengan aire acondicionado o ventilación adecuada en sus hogares. Queremos apoyar a nuestra comunidad cuando más lo necesita”.

Un grupo de empleados de la ciudad se reunió para gestionar un refugio de emergencia durante los fenómenos meteorológicos extremos de 2021. Crédito: City of Burien.
Emily Inlow-Hood
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