Su ciudad en obras: los cambios de la comunidad se reflejan en el presupuesto de la ciudad

Desarrollar el presupuesto de nuestra ciudad requiere tanto del conocimiento de las finanzas municipales como de la comprensión de lo que la organización gubernamental y la comunidad necesitan.

Desarrollar el presupuesto de nuestra ciudad requiere tanto del conocimiento de las finanzas municipales como de la comprensión de lo que la organización gubernamental y la comunidad necesitan.

“Tomamos muchos aspectos en consideración al desarrollar un presupuesto”, dijo Eric Christensen, director de Finanzas. “Observamos el estado actual de los ingresos y gastos y los saldos finales de los fondos. Consideramos la estrategia y la misión de la ciudad: qué estamos tratando de lograr y cómo podemos justificar las posibles mejoras”.

En el último ciclo presupuestario bienal, el personal presentó un plan financiero a largo plazo, en el que se identificó un inminente desequilibrio estructural, lo que significa que los gastos podrían superar los ingresos en 2024 si no se hicieran cambios. La pandemia de COVID-19 y la posterior recesión económica causada por los cierres necesarios para proteger la salud pública exacerbaron la situación financiera de la ciudad. Sin embargo, las cosas cambian. Es posible que aumenten los ingresos o que sea necesario aumentar los gastos. Es por eso que la situación financiera de la ciudad se reevalúa con regularidad.

“Si bien los ingresos por impuestos sobre las ventas se mantuvieron estables entre 2019 y 2020, las tarifas del programa y la planificación disminuyeron, lo que afectó los ingresos generales”, dice Christensen.

La ciudad debe tomar medidas para garantizar un presupuesto equilibrado, según lo exige la ley estatal. Durante la pandemia de COVID-19, los puestos de personal se redujeron o se rediseñaron, lo que resultó en despidos y licencias de personal. Se redujeron los programas y servicios, y se pidió al personal que asumiera diferentes tareas laborales para satisfacer las necesidades de emergencia. Con una recuperación económica en el horizonte y la apertura de nuevos negocios en Burien, la ciudad está revisando el presupuesto.

“Uno de los mayores desafíos que enfrentamos es el inminente desequilibrio estructural”, dice Christensen. “Nuestro plan financiero a largo plazo muestra que se necesitan conversaciones difíciles sobre ingresos y gastos”.

Actualmente nos encontramos en medio de un ciclo presupuestario bienal. El Ayuntamiento considerará las solicitudes del personal para ajustar el presupuesto este otoño. Rebecca Hodge, la nueva analista financiera de la ciudad, reunirá estas solicitudes y trabajará con los dirigentes de la ciudad para establecer prioridades sobre lo que se presente ante el Ayuntamiento.

“Los presupuestos nos permiten obtener un panorama de lo que la ciudad necesita y está tratando de lograr”, dijo Hodge. “Pero evoluciona. El documento presupuestario que se aprueba al comienzo de un ciclo presupuestario bienal puede cambiar a medida que cambian las necesidades y las condiciones. Por ejemplo, la pandemia nos obligó a modificar lo planeado”.

“La comunidad tiene voz sobre lo que se prioriza en nuestro presupuesto”, dijo Hodge.

La ciudad cumple con las leyes estatales con respecto a los presupuestos municipales y se guía por sus propias políticas financieras, aprobadas por el Ayuntamiento. El presupuesto sirve como plan de guía sobre cómo la ciudad debe gastar el dinero público. Existen numerosos requisitos de rendición de cuentas, controles y balances que se implementan para garantizar la transparencia y la administración de los fondos públicos.

Cronograma del presupuesto

El desarrollo del presupuesto sigue un proceso similar cada año. Si bien la comunidad puede intervenir en cualquier momento, para este otoño, se programaron audiencias públicas exclusivas sobre el presupuesto.

Revisión del departamento

  • Presupuesto de referencia: este paso implica comprender los gastos e ingresos actuales.
  • Análisis del panorama: el personal recopila información sobre los cambios organizativos y los cambios en los códigos fiscales, las condiciones económicas y las políticas.
  • Establecimiento de metas: el personal busca orientación tanto del administrador de la ciudad como del Ayuntamiento con respecto a sus metas. ¿Se quiere mantener el mismo presupuesto, hacer algunos ajustes menores o hacer actualizaciones más importantes?
  • Desarrollo del presupuesto: el director de Finanzas y el analista de presupuestos trabajan con los dirigentes de la ciudad para elaborar de manera conjunta un proyecto de presupuesto.

Revisión del administrador de la ciudad

El administrador de la ciudad trabaja con el personal y los departamentos de Finanzas para finalizar y aprobar un proyecto de presupuesto antes de presentarlo al Ayuntamiento.

Revisión legislativa

  • Revisión del Ayuntamiento: el Ayuntamiento revisa el presupuesto durante las reuniones públicas. La ley estatal requiere audiencias públicas y que el presupuesto se presente ante el Ayuntamiento a principios de octubre. Hay cinco reuniones del Ayuntamiento dedicadas a analizar el presupuesto antes de su aprobación, que se llevan a cabo desde octubre hasta principios de diciembre.
  • Aprobación del presupuesto: la ley estatal requiere que el Ayuntamiento apruebe el presupuesto antes de fin de año.

Seguimiento del presupuesto

El Departamento de Finanzas registra los gastos diarios y los ingresos. También genera informes trimestrales y anuales que hacen un seguimiento al progreso presupuestario. Estos informes se comparten con el Ayuntamiento y se publican en el sitio web de la ciudad.

Emily Inlow-Hood
Communications Officer at | More posts
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