Los estudiantes lideran la carga de la energía solar

El Environmental Club de Highline High School hace más que solo hablar de energía limpia. Los miembros del club de estudiantes se asociaron con mentores y organizaciones comunitarias para realizar videoconferencias públicas, hablar en las reuniones de la junta escolar y garantizar el apoyo local para agregar un panel solar en el nuevo edificio de Highline High School, que se inaugurará este otoño.

Bajo la dirección experimentada de Nha Khuc, los miembros del club recaudaron $9000 en julio e identificaron una oportunidad de subvención estatal del Departamento de Comercio que requiere una contribución equivalente del 50 por ciento. El personal del Departamento de Planificación de Capital y Construcción de las Escuelas Públicas de Highline colaboró con los estudiantes para presentar una solicitud de subvención en agosto para un proyecto de $ 367 000 que producirá 100 kilovatios de energía. El distrito está buscando otras subvenciones y fondos de capital disponibles mientras los estudiantes continúan recaudando fondos (consulte sustainableburien.org).

“Estamos comprometidos a trabajar con nuestros increíbles líderes estudiantiles para encontrar una manera de instalar un proyecto piloto de energía solar en Highline High School”, dice el jefe de operaciones Scott Logan. “Nuestros estudiantes nos inspiran mucho. ¡Son el futuro, y el futuro parece brillante!”

La nueva escuela secundaria fue construida de manera que pueda utilizar energía solar. Los ingenieros del proyecto calcularon los costos de instalación y la producción de energía como parte de la solicitud de subvención. Los estudiantes y organizadores sabrán más adelante este otoño si obtuvieron una subvención o si cuentan con suficientes fondos. De todas formas, los líderes estudiantiles encontraron su voz para cambiar el mundo y, finalmente, instalar un panel solar para ayudar a producir electricidad para la escuela.

Los estudiantes crearon asociaciones sólidas con voluntarios de Sustainable Burien, Spark Northwest y Burien People for Climate Action, así como con el personal y los líderes del distrito escolar. Reconocen a sus mentores, Elly-Hien Trinh y Jodi Escareño de Sustainable Burien, por el asesoramiento y la asistencia en su campaña para crear conciencia y financiar la energía solar en su escuela. 

“Puedo ver el cambio y el crecimiento de los estudiantes en solo un año”, dice Trinh. “Al principio, cuando nos conocimos [a través de Zoom], habían desactivado sus videos. Ahora ya hablaron con todas las personas importantes. Esto me llena de orgullo”.

Los estudiantes tienen un mensaje para otros estudiantes que quieran iniciar proyectos similares en sus propias escuelas.

“No tengan miedo. Y si están buscando formas de iniciar proyectos, busquen en su comunidad local y organizaciones sin fines de lucro. Pueden encontrar mucho apoyo”, dice Ruth Assefa, una de las socias a punto de graduarse del Environmental Club.

Este año, Jordan Powers asume la presidencia del Environmental Club de HHS, y varios miembros del club pasan a la universidad.

“Lo que me inspira de nuestro club es que en este momento está formado principalmente por mujeres, y eso es empoderador”, dijo Powers. “Contamos con mucha participación de nuestra comunidad, lo que nos ubica en más posiciones de liderazgo. Esto me enorgullece mucho”.

Khuc planea estudiar Ciencias Ambientales en la Universidad de Washington.

“Cuando comencé este proyecto, no sabía cómo funcionaba un proyecto. Ni siquiera sabía mucho sobre paneles solares”, dijo Khuc. “A través de este proyecto, aprendí mucho no solo sobre los paneles solares, sino también sobre mí. Me acostumbré a hablar frente a la gente. Y mejoré muchas de mis habilidades personales “.

Burien Magazine destaca historias de miembros de la comunidad que buscan soluciones y trabajan en conjunto para desarrollar la resiliencia de Burien al cambio climático.

Emily Inlow-Hood
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Rosie Eades
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