La coordinadora de atención vecinal une a las personas y los servicios

Ella trabaja durante el día, de lunes a viernes. Su función es establecer relaciones a largo plazo con las personas, alentarlas a ser conscientes del hecho de que están en un espacio público y ayudarlas a satisfacer sus necesidades básicas, con el objetivo final de que reciban los servicios y la vivienda que necesitan para mejorar sus vidas.

Mary Guiberson sabe en primera persona por qué las políticas relacionadas con la vivienda primero son de suma importancia.

“Sé lo que es no tener un hogar. Sé lo que es vivir en hogares transitorios. Y sé cómo es recibir servicios”, afirmó Guiberson. “No hubiese obtenido mi maestría sin los servicios y sin el apoyo de la comunidad”.

Guiberson fue contratada en mayo como la primera coordinadora de atención vecinal de la ciudad de Burien. Este cargo contratado por la ciudad trabaja para el programa REACH de Evergreen Treatment Services, que es un programa de asistencia comunitaria que vincula a las personas con los servicios y apoyos que necesitan para mejorar sus vidas. El cargo de coordinador de atención vecinal se creó luego de que se implementara un programa REACH similar en el University District de Seattle, en el que se ayuda a las personas sin hogar a encontrar los servicios. Su cargo abarca toda la ciudad de Burien, pero se enfoca en las principales áreas comerciales, como el centro y 1 st Ave S.

Este nuevo cargo es parte de una inversión histórica en la seguridad pública de Burien gracias a los fondos federales del Plan de Rescate Estadounidense. El financiamiento también se usa para pagar a un nuevo policía en la oficina del centro de Burien y a un profesional de la salud mental de “respuesta conjunta” para acompañar a los bomberos o la policía durante las llamadas al 911.

El rol de Guiberson es distinto al del equipo de respuesta conjunta, ya que no está allí para hacer que se cumplan las normas ni para responder ante una crisis. Ella trabaja durante el día, de lunes a viernes. Su función es establecer relaciones a largo plazo con las personas, alentarlas a ser conscientes del hecho de que están en un espacio público y ayudarlas a satisfacer sus necesidades básicas, con el objetivo final de que reciban los servicios y la vivienda que necesitan para mejorar sus vidas.

Aunque trabaja para poner a la gente en contacto con los servicios que existen, hace hincapié en que no hay viviendas suficientes ni tampoco atención de salud conductual y otros servicios disponibles.

Guiberson es el primer punto de contacto para los negocios y los habitantes que tienen inquietudes en cuanto a personas que duermen en las puertas o que tienen algún problema de comportamiento. Anteriormente, esas llamadas las recibía la policía. Ahora Guiberson puede clasificar la situación y, con el tiempo, ayudar a las personas a encontrar los servicios y la gestión del caso.

“Queríamos crear una estrategia de asistencia comunitaria coordinada y basada en el trauma”, comentó Colleen Brandt-Schluter, directora de Servicios Sociales de la ciudad de Burien.

La combinación de lo que Guiberson vivió y su experiencia profesional hacen que sea la candidata perfecta para este cargo. Ha trabajado para REACH durante siete años, pero, antes de eso, trabajó para Compass Housing Alliance en refugios de reducción de daños, centros diurnos, así como también en la coordinación y administración de programas.

Trabaja en estrecha relación con el programa Recuperación Asistida por las Fuerzas de Seguridad (Law Enforcement Assisted Diversion, LEAD) de Burien, como el primer punto de contacto para los nuevos referidos de los negocios en el programa. También trabaja en conjunto con el personal de Servicios Sociales de la ciudad, Transform Burien, los vehículos médicos del condado de King y el nuevo policía de la oficina del centro, el oficial Mark Hayden.

“El trabajo que hago no es una solución inmediata. Es más bien un proceso”, expresó Guiberson. “La paciencia es importante. Quiero que encontremos formas de trabajar juntos como comunidad. Todos somos partes de la misma comunidad”.

Los negocios de Burien que quieran comunicarse con Mary Guiberson pueden hacerlo enviando un correo electrónico a maryg@etsreach.org.

Nota del editor: El 19 de julio de 2021, el ayuntamiento de Burien aprobó un aumento de USD 450 000 para el enfoque de colaboración de Burien en materia de seguridad pública. Los nuevos fondos se usarán para pagar a la coordinadora de atención vecinal, el oficial asignado a la oficina en el centro de Burien y al equipo de respuesta comunitaria (respuesta conjunta). Busque un artículo en la edición de la primavera de 2023 en el que se describa el nuevo equipo de respuesta conjunta.

Emily Inlow-Hood
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