Firmes defensores: los padres y proveedores de cuidado infantil cuentan con Child Care Resources

Para muchos padres de niños pequeños, encontrar un proveedor de cuidado infantil puede resultar abrumador. A menudo, se siente como si hubiera algún tipo de código secreto que se necesita descifrar para encontrar un proveedor y poder volver al trabajo.

Aquí es donde Child Care Resources puede intervenir. Child Care Resources es una organización sin fines de lucro que brinda apoyo a las familias de Washington desde 1990. Ayudan a las familias que buscan cuidado infantil, asisten con los costos de cuidado infantil a familias sin hogar, brindan asesoramiento y recursos para profesionales de cuidado infantil, y capacitan y empoderan a mujeres de bajos ingresos y refugiadas que buscan dedicarse al aprendizaje temprano.

Su centro de llamadas ofrece una ventanilla única para todas las preguntas relacionadas con el cuidado infantil. Mantienen listas completas de referencias de cuidado infantil y ayudan a madres, padres y tutores a comprender el sistema Early Achievers y saber qué buscar en un programa de cuidado infantil. Para las personas que estén interesadas en abrir su propio programa de cuidado infantil, también brindan información sobre cómo convertirse en un proveedor de cuidado infantil con licencia. También pueden comunicarse con las familias a través de la evaluación de elegibilidad para que reciban asistencia financiera y, en Burien, ayudan con los costos de cuidado infantil a familias que se encuentren sin hogar.

Todos sus programas son gratuitos.

Apoyo a cuidadores familiares, amigos y vecinos

Según Lisa Conley, gerente del programa Familiares, Amigos y Vecinos, el 75 % de los niños de Washington no asiste a guarderías con licencia. Se quedan en casa con su madre o padre, o al cuidado de familiares, amigos o vecinos mientras sus padres están en el trabajo o la escuela. Por lo general, estos cuidadores no están relacionados con programas de aprendizaje temprano ni cuentan con el apoyo del sistema de aprendizaje temprano del estado. Algunos padres prefieren que sus hijos se queden con familiares que comparten su idioma o cultura. Con frecuencia, los padres que trabajan horas no tradicionales o impredecibles deben depender de la familia, un amigo o un vecino ,porque el cuidado con licencia no se adapta a las personas que tienen horarios cambiantes.

El programa Familiares, Amigos y Vecinos (Family, Friend and Neighbor) ofrece una variedad de opciones de apoyo para este tipo de arreglos de cuidado infantil. Para satisfacer las necesidades de estas familias, Child Care Resources trabaja junto con organizaciones comunitarias locales.

Red de apoyo para proveedores de cuidado infantil

Child Care Resources también ofrece servicios integrales para proveedores de cuidado infantil. Se ayuda a estos propietarios de pequeñas empresas a obtener las licencias adecuadas, cumplir con las normativas y facilitar el acceso a apoyo y recursos.

“Queremos que los proveedores tengan éxito”, dijo Stacy Morrison, gerente del Departamento de Asesoramiento de King County y Pierce County.

También se apoya el programa Kaleidoscope Play and Grow, que ofrece a los padres y cuidadores familiares, amigos y vecinos la oportunidad de apoyar el aprendizaje temprano de sus hijos a través de actividades cotidianas y de establecer relaciones con otros participantes. Actualmente hay dos grupos que se reúnen en Burien, en asociación con Southwest Youth and Family Services y Children’s Therapy Center.

“Conocí a una mamá que venía con tres de sus hijos de edades seguidas. Habla somalí, pero se unió a los grupos de habla hispana porque le parecía que estaban muy orientados a la comunidad”, dijo Conley.

La pandemia evidencia la naturaleza esencial del trabajo de cuidado infantil

Este largo historial de éxito y relaciones hizo de Child Care Resources la opción lógica para apoyar a las familias durante la pandemia. Tanto el condado de King como la ciudad de Burien contrataron a Child Care Resources y desembolsaron $311 000 en subsidios para el cuidado de niños, lo que permitió ayudar a 48 hogares de Burien a pagar por tres meses de cuidado infantil.

También se intervino para ayudar a las empresas de cuidado infantil a sobrevivir a la pandemia, y ahora se trata de ayudar a estas empresas a reabrir. Incluso antes de la pandemia, no había suficientes proveedores de cuidado infantil para satisfacer la demanda. Se estima que cinco empresas de cuidado infantil de Burien cerraron el año pasado.

“Cuando comenzó la pandemia, muchas empresas tuvieron que cerrar”, dijo Morrison. “En este momento, apoyamos muchas estrategias de marketing, pero también hemos ayudado a los proveedores de cuidado infantil a completar solicitudes de subvención, obtener equipos de protección personal (Personal Protective Equipment, PPE) y lograr que vuelvan a estar en regla”.

Morrison expresó su admiración por los proveedores de cuidado infantil que mantuvieron sus puertas abiertas durante la pandemia, al mismo tiempo que respetó a quienes tomaron la difícil decisión de cerrar temporalmente debido a sus propias preocupaciones de seguridad personal.

“Son trabajadores esenciales”, dijo Morrison. “No obtuvieron lo que se merecían; trabajaron mucho y pusieron sus vidas en peligro”.

Para adaptarse a las nuevas formas de brindar servicio durante la pandemia, Child Care Resources distribuyó tarjetas de regalo Visa, respaldadas por fondos privados, para ayudar a las familias con estatus migratorio indocumentado.

A medida que avanzaba la pandemia surgieron otras necesidades.

“Estamos respondiendo muchas preguntas sobre el desarrollo infantil y el impacto del aislamiento”, dijo Conley. El crecimiento socioemocional, la salud mental y la buena relación con los compañeros son las principales preocupaciones.

Conley también fue testigo de un gran cambio hacia el cuidado por parte de familiares, amigos o vecinos.

“Las opciones de cuidado infantil estaban cerradas y había preocupación por enviar los niños a un entorno grupal”, dijo Conley.

También se vio un aumento en la cantidad de estudiantes de escuela media y secundaria a quienes se les pidió que cuidaran de sus hermanos menores, o de familiares ancianos o con discapacidades, a veces en detrimento de su propio trabajo escolar.

“No sé si las escuelas están preparadas para que los estudiantes regresen al aprendizaje presencial y se atrasen debido a las responsabilidades de cuidado”, dijo Conley.

Si necesita ayuda, simplemente llame

“Child Care Resources ama a los niños y a los proveedores de cuidado infantil. Queremos que los niños tengan mejores oportunidades. Esta es una organización de firmes defensores en el campo del aprendizaje temprano y los niños”, dijo Norma Lobo, gerente del Programa de Recursos Familiares.

Para acceder a sus servicios gratuitos llame o envíe un mensaje de texto al Family Resource Center de Child Care Aware of Washington al 1-800-446-1114, de lunes a viernes, de 8:30 a. m. a 4:30 p. m., o envíe un correo electrónico a familycenter@childcare.org.

Obtenga más información en childcare.org.

Emily Inlow-Hood
Communications Officer at | More posts
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