El programa Outdoor Explorers atrae a más niños al campamento de verano

El programa Outdoor Explorers de Burien, financiado por el programa de subvenciones estatales “No Child Left Inside”, brindó ocho semanas de experiencia en campamentos de verano gratuitos a 58 estudiantes de la escuela intermedia en Seahurst Park el verano pasado.

Akayla Wolcott creció con los programas de recreación de Burien. A los 16 años, comenzó a trabajar para la ciudad de Burien: dirigió campamentos de verano y programas extracurriculares.

“Tuve una experiencia fantástica con el personal de aquí”, afirmó Wolcott. “El personal fue un modelo a seguir muy positivo para mí. Fue realmente increíble crecer de la mano del programa, y, luego, formar parte de él”.

Ahora, dirige un nuevo programa que ofrece una experiencia de campamento de verano a los niños de Burien que quizá no han tenido la oportunidad de participar en un campamento de verano al aire libre, o incluso realizar actividades recreativas al aire libre.

El programa Outdoor Explorers de Burien, financiado por el programa de subvenciones estatales “No Child Left Inside”, brindó ocho semanas de experiencia en campamentos de verano gratuitos a 58 estudiantes de la escuela intermedia en Seahurst Park el verano pasado. En colaboración con socios como Environmental Science Center, YETI y Alki Kayak, el programa de campamentos de un día de duración ofreció una combinación de educación ambiental, formación de equipos y desarrollo de habilidades recreativas al aire libre.

Los niños, los padres y el personal obtienen recompensas

Fue una experiencia muy importante tanto para los niños como para sus padres.

“Los padres nos contaron que, al final del día, cuando sus hijos regresaron a casa, no dejaban de hablar del campamento”, comentó Wolcott. “Estaban tan cansados que tuvieron que tomar una siesta. Pero luego hablaron toda la noche de lo divertido que fue el campamento”.

Para los líderes de recreación del personal también fue gratificante. Los nueve líderes de recreación que dirigieron el campamento cada semana crecieron en Burien. Muchos de ellos eran estudiantes o graduados de Waskowitz Environmental Leadership School (WELS) y experimentaron muchas de las vivencias de los campistas. Cinco de los líderes de recreación eran estudiantes de WELS a quienes se les pagó a través del programa de prácticas de verano de la ciudad. El personal de WELS les enseñó a realizar actividades para los estudiantes en un campamento de educación ambiental y recreación al aire libre.

El personal tuvo la oportunidad de aprender de Kevin O’Malley de South Sound Nature School. Fue el encargado de guiar al personal en una formación de dos días sobre la historia natural y el uso actual de Seahurst Park. Habló sobre la importancia de las rutinas de los campamentos al aire libre, el plan de estudios emergente sobre la naturaleza, el lugar y el momento de la educación en comparación con el juego, la resolución de situaciones difíciles, la seguridad y la ética de no dejar rastro.

“Nos llevó a través del “portal”, el gran tubo que pasa por debajo de la puerta del estacionamiento superior”, comentó Wolcott. “Nos dijo que el portal lleva a un lugar mágico. Nos divertimos mucho viendo al personal esforzarse por pasar por allí. Pero luego lo hicimos con los niños… verlos esconderse y, luego, volver a subir. Esa fue la verdadera magia”.

Cada semana, Environmental Science Center guió a los campistas en una serie de actividades de ciencias ambientales, como abrir geodas o diseccionar un calamar. Descubrieron la observación de aves y aprendieron sobre las plantas autóctonas y la restauración ambiental. Los campistas tuvieron la oportunidad de visitar otros parques como Dash Point State Park y Saltwater State Park. Alki Kayak enseñó a los campistas y al personal a navegar en kayak. Tanto para los campistas como para el personal, era la primera vez que lo hacían. Des Moines Food Bank proporcionó almuerzos y refrigerios gratuitos.

Zach Wenman, coordinador de Recreación, dirige los programas para jóvenes de la ciudad de Burien.

“Fue asombroso poder trabajar con estos niños durante tanto tiempo”, afirmó Wenman. “Los programas extracurriculares son rápidos. Cuando los niños salen de la escuela, les das un refrigerio, los ayudas con la tarea y listo. En este campamento, realmente puedes aprender y crecer con los niños, ya que puedes acompañarlos durante ocho horas”.

La naturaleza inspira confianza y calma

Además de las actividades, tanto los niños como el personal adquirieron confianza en sí mismos por el mero desafío físico de ir de excursión y estar al aire libre todo el día. Un ejercicio diario de atención plena en el que se pedía a los niños y al personal que se sentaran en un “lugar” a un metro y medio de distancia y se quedaran quietos durante ocho minutos fue un desafío al principio. Los niños decían que se aburrían. Pero, al final del verano, comentaron que los ayudaba a sentirse más centrados y tranquilos.

Muchos de los niños que participan en el programa viven en departamentos que se encuentran en Ambaum Blvd con vista a Seahurst Park. Sin embargo, la mayoría nunca había ingresado al parque. En las entrevistas posteriores al campamento realizadas a los jóvenes, el personal dijo que muchos de ellos querían invitar a sus amigos y familiares al parque, y transmitirles la idea de pasar tiempo al aire libre.

“El último día del campamento, vimos que algunos niños no querían irse”, comentó Wenman. “Abrazaban al personal y se tomaban fotos a la salida. Algunos incluso lloraban. Fue un día muy emotivo. Los niños necesitaban y respetaban al personal, y nosotros los hacíamos sentir bienvenidos y queridos. Este tipo de comentarios positivos no se dan con frecuencia en el ámbito del desarrollo de los jóvenes”.

El personal ya está trabajando en la forma de ofrecer este campamento de nuevo el próximo año y usar las relaciones que se han establecido con los socios de la comunidad.

“Debemos dejar de hacer todo nosotros solos”, afirmó Wenman. “Somos un equipo. Usemos los recursos que tenemos en nuestra comunidad”.

Emily Inlow-Hood
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