Don y Charlotte Berg: ciudadanos del año de Burien

“Somos como una familia”

Don y Charlotte Berg están en Transform Burien la mayoría de los días. Puede encontrarlos en la cocina, clasificando la ropa donada, trabajando en las instalaciones de lavandería, o simplemente hablando con las muchas personas que cruzan sus puertas todos los días. Tanto Charlotte como Don describen a las personas a las que Transform Burien ayuda como sus amigos o “como familia”. El sentimiento parece ser mutuo, ya que muchos de los clientes a quienes Transform Burien atiende los saludan como “mamá” y “papá”.

“Ambos sienten pasión por ayudar a quienes están en situación de vulnerabilidad de nuestra comunidad y conocerlas como personas”, dijo Charles Schaefer, quien nominó a los Bergs para el premio Ciudadano del Año.

Don, un escritor técnico retirado, formó parte del equipo de voluntarios original de Transform Burien hace 15 años. Transform Burien se formó cuando dos iglesias locales, que ya tenían un banco de ropa, decidieron que también querían comenzar a brindar alimentos a las personas.

“Cuando sirvieron la primera comida, yo estaba allí”, dijo Don. “Los adultos cocinaban y los jóvenes de Highline Christian Church servían la comida”.

Charlotte comenzó a ofrecerse como voluntaria unos años más tarde, después de escuchar a una persona de su grupo de estudio bíblico que necesitaba ayuda para clasificar la ropa. Charlotte, quien recientemente se había retirado de la administración de una guardería y jardín preescolar, dijo: “No quiero quedarme sentada sin hacer nada”. Charlotte también se había dedicado muchos años a la educación en el hogar de su hijo, que tiene parálisis cerebral y que ahora está casado y vive de forma independiente.

Lo que comenzó como voluntariado una vez por semana en el banco de ropa se convirtió en la coordinación de admisión de todos los bienes donados y la gestión del banco de ropa. Charlotte también trabaja y capacita a nuevos voluntarios.

Cuando se le preguntó qué la motiva a seguir adelante, dijo: “Tuve la oportunidad de conocer a los hombres y mujeres sin hogar, y se convirtieron en mi familia. Tenemos una relación muy estrecha. Simplemente sienten que somos una familia. Eso es lo que me motiva, mantenerme muy cerca de todos”.

Transform Burien finalmente creció y ahora cuenta con el apoyo de más de una docena de iglesias locales, y cuenta con voluntarios de todas ellas.

“Simplemente me hizo crecer”, dice Don. “Me cambió notablemente. Cambió la forma en que veo a las personas sin hogar”.

Hoy, Charlotte capacita y organiza equipos de voluntarios para administrar un banco de ropa. Don gestiona los servicios de cocina y lavandería. Don dirige el programa de lavandería y dirige la preparación de varios días a la semana.

Durante la pandemia, la organización no contaba con un director ejecutivo. Don y Charlotte intervinieron para que Transform Burien siguiera funcionando. Ayudaron a gestionar la mudanza del anexo de Burien a un edificio propiedad de las Escuelas Públicas de Highline.

“Solo no pudimos servir una comida durante ese tiempo”, dijo Don.

Ahora, con un nuevo director ejecutivo, y en un nuevo hogar, en la antigua Escuela Primaria Sunnydale, sus servicios están creciendo. Tanto los programas LEAD (Leadership Education And Development) como REACH (Racial and Ethnic Approaches to Community Health), que ayudan a conectar a las personas sin hogar con los servicios, hacen visitas regulares a Transform Burien. Las duchas móviles, los consultorios médicos/dentales móviles y otros proveedores también se conectan con la organización.

Don y Charlotte elogian estos servicios y la ayuda que brindan. También tienen algo que decirles a aquellas personas que quieran convertirse en voluntarios.

“Sean personas de mente abierta. Se necesita tiempo para conocer a la gente. Permítanse conocerlos y descubrirán que les agradarán”.

Emily Inlow-Hood
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