Công Dân Burien của Năm: Roxana Pardo Garcia

Comunidad, comida y celebración

Alimentando al Pueblo được thành lập vào tháng 5 năm 2020 để ứng phó với đại dịch COVID-19. Tổ chức phi lợi nhuận này có khởi đầu là một nỗ lực tại địa phương nhằm phân phát thực phẩm phù hợp về văn hóa cho cộng đồng người gốc Latinh ở Highline. Các hộp thực phẩm được phân loại theo vùng. Các hộp theo chủ đề Mexico có thể có trái ớt Chile California và bánh tortilla. Hộp theo chủ đề Trung Mỹ sẽ có sữa đặc có đường và sữa cô đặc. Còn hộp theo chủ đề Caribe thường có những món như yucca và chuối mễ.

Các sự kiện phân phát thực phẩm đều rất vui nhộn. Ở đó có nhạc và nghệ thuật, tất cả các tình nguyện viên đều nói Tiếng Tây Ban Nha và đều là người trong cộng đồng.

Roxana Pardo Garcia, người sáng lập tổ chức, chia sẻ: “Điểm cấp phát thực phẩm của chúng tôi luôn đầy ắp niềm vui.

Chúng tôi có giải pháp cho các vấn đề của mình”

Khoảng hai tháng sau khi đại dịch COVID-19 bùng phát, Pardo Garcia nghe thấy mẹ và dì của cô nói chuyện về việc dì cần đến điểm cấp phát thực phẩm thế nào nhưng cảm thấy không thể đi được vì các loại thực phẩm được cấp phát đều không phải là loại bà ăn được.

Pardo Garcia nói: “Chuyện đó nhắc tôi nhớ lại những ký ức khi tới điểm cấp phát thực phẩm và đi thay mẹ tôi. Tôi còn nhớ mình đi dọc theo cả dãy hàng và nói rằng “Tôi không biết bất cứ thứ nào trong số này là cái gì”. Nhiều món trong số đó sắp hết hạn hoặc đã hết hạn. Điều đó khiến tôi cảm thấy không thoải mái”.

Cuộc nói chuyện cứ thế dừng lại ở đây. Khi đại dịch bùng phát, Pardo Garcia đang làm việc cho Thành Phố Seattle.

Pardo Garcia cho biết: “Khi đại dịch diễn ra, có khoảng thời gian nhiều người trong chúng tôi thực sự đã đặt câu hỏi là chúng tôi muốn làm gì cho cộng đồng của mình”.

Cùng lúc đó, Pardo Garcia đã nói chuyện với Lina Thompson, mục sư của Giáo Hội Trưởng Lão Lake Burien. Họ đã hình thành một ý tưởng xoay quanh cách giải quyết vấn đề mất an ninh lương thực đang lớn dần trong cộng đồng, mà vẫn tạo được một không gian hàn gắn và gắn kết cộng đồng.

Pardo Garcia chia sẻ: “Ý tưởng và cuộc đối thoại nội tâm cứ thế diễn ra trong tôi cùng lúc, và thế là tôi quyết tâm, phải làm điều này. Chúng tôi có giải pháp cho các vấn đề của mình”.

Cô đã liên hệ với một số tổ chức địa phương và những người phụ nữ đã dẫn dắt các tổ chức đó, để cùng chung tay. Trong tháng 5 đó, nhóm đã nghiên cứu để tìm cách kể lại câu chuyện về nhu cầu mà họ đang cố gắng đáp ứng và khởi động một chiến dịch gây quỹ trong tháng tiếp theo. Tới tháng 7, chỉ sáu tuần sau, họ đã tổ chức được sự kiện phân phát thực phẩm đầu tiên. Trong năm vừa qua, họ đã phục vụ hơn 3,500 người dân trong cộng đồng và phân phát được 2,550 hộp thực phẩm.

Ý tưởng của họ đã thu hút sự chú ý của chính quyền và các nhà thiện nguyện tư nhân, những người đã đóng góp các khoản tài trợ lớn hơn để ủng hộ chương trình. Pardo Garcia đã được tờ Seattle Times ghi nhận là một “người hùng của năm 2020”.

Sự chú ý này không chỉ giúp chương trình có được nhiều khoản tài trợ và quyên góp hơn, mà còn tạo tiền đề cho một cuộc đối thoại mới xoay quanh vấn đề lương thực, từ thiện và dịch vụ xã hội.

Pardo Garcia kể lại: “Tôi đã nhìn thấy những bình luận của mọi người, rằng ‘ôi, tôi chưa từng nghĩ là mình có thể quyên góp loại thực phẩm này'”.

Các điểm cấp phát thực phẩm trên khắp khu vực và cả nước cũng đang chú ý đến sự kiện này.

Pardo Garcia nói: “Chúng tôi vẫn nhận được các cuộc gọi từ khắp nơi – Las Vegas, Colorado, Virginia – hỏi về cách để làm điều tương tự trong các cộng đồng của họ. Mọi người nghĩ đó là một ý tưởng xuất sắc. Nhưng liệu nó có đủ xuất sắc để có thể cung cấp cho mọi người loại thực phẩm mà họ xứng đáng nhận được và biết cách nấu không? Đó là vấn đề thực sự cốt yếu”.

Thúc đẩy hàn gắn và khắc phục tổn hại

Sau khi được chính thức thành lập với tư cách tổ chức 501(c)(3) vào mùa xuân năm nay, họ đã khởi động một chiến dịch gây quỹ một triệu đô la để phát triển và mở rộng hoạt động. Thành Phố Burien sẽ cấp $80,000 thông qua một khoản tài trợ cứu trợ đại dịch liên bang để hỗ trợ mở rộng chương trình.

Họ sẽ tiếp tục tổ chức các sự kiện phân phát thực phẩm, nhưng khoản kinh phí mới cũng sẽ dành cho việc hỗ trợ các dự án mới. Họ sẽ tổ chức trại hè thanh thiếu niên, chợ tạm và các lễ hội cộng đồng. Một chương trình đào tạo dành cho các cộng đồng quan tâm đến việc làm theo mô hình của họ đã được khởi động.

Pardo Garcia nói: “Chúng tôi gọi nó là ‘cộng đồng, thực phẩm và sự kiện ăn mừng’. Gặp gỡ mọi người vì chính con người họ và những gì họ mang tới, đồng thời khắc phục nhiều thương tổn mà họ từng chịu đựng do tình trạng phân biệt chủng tộc, chủ nghĩa người da trắng thượng đẳng và thực dân hóa. Chúng tôi đang thúc đẩy sự hàn gắn cho cộng đồng của mình”.

Phụ nữ hiện thực hóa ý tưởng

Pardo Garcia tin tưởng những người phụ nữ đứng sau các tổ chức đã cùng chung sức để hình thành mối quan hệ đối tác. Pardo Garcia đã làm việc cho New Futures ở tuổi thiếu niên và phụng sự trong ban quản trị Para los Niños suốt tám năm. Cô cũng đã hợp tác với Colectiva Legal del Pueblo và Giáo Hội Trưởng Lão Lake Burien thông qua các nỗ lực vận động và tổ chức cộng đồng ở cấp địa phương. Cô nhớ lại, thời còn niên thiếu, cô đã rất kính nể Sili Savusa, người hiện là giám đốc điều hành Hiệp Hội Phát Triển Cộng Đồng White Center (White Center Community Development Association) và từng giữ cương vị giám đốc ban quản trị Hệ Thống Trường Công Lập Highline (Highline Public Schools) khi Pardo Garcia đang học trung học phổ thông.

“Đây là những người đã dạy dỗ tôi, ảnh hưởng đến cách tôi kết nối với cộng đồng và hiện chúng tôi đang hợp tác để hiện thực hóa điều đó. Họ xứng đáng được ghi nhận là những trụ cột trong cộng đồng của chúng tôi”.

Alimentando al Pueblo là một tổ chức phi lợi nhuận có trụ sở tại Burien với nhiệm vụ mang những loại thực phẩm phù hợp về văn hóa tới cộng đồng người gốc Latinh ở khu vực Highline. Họ cũng hỗ trợ các trại hè thanh thiếu niên, chợ tạm và các sự kiện của cộng đồng. Tổ chức này là sự hợp tác giữa La Roxay Productions, Nhà Thờ Trưởng Lão Lake Burien, Colectiva Legal del Pueblo, Para los Niños và chương trình New Futures của Dịch Vụ Thanh Thiếu Niên và Gia Đình Vùng Tây Nam (Southwest Youth and Family Services).

Emily Inlow-Hood
Communications Officer at | More posts
Related Posts
Total
0
Share