Công Dân Burien Của Năm: Don và Charlotte Berg

“Chúng tôi giống như người nhà”

Hầu hết các ngày, Don và Charlotte Berge đều có mặt ở Transform Burien. Quý vị có thể bắt gặp họ trong bếp, đang phân loại quần áo quyên góp, vận hành máy giặt ủi, hoặc có thể thấy họ chỉ đang trò chuyện với nhiều người bước qua cửa nhà mỗi ngày. Cả Charlotte và Don đều mô tả những người mà Transform Burien phục vụ là những người bạn hay “giống như người nhà”. Nhiều người có vẻ cũng cùng chung cảm giác này, khi nhiều khách hàng mà Transform Burien phục vụ chào họ là “Mom” (Mẹ) và “Pop” (Cha).

Charles Schaefer, người đã đề cử hai vợ chồng nhà Berge cho giải thưởng Công Dân Của Năm, nói: “Cả hai vợ chồng họ đều đam mê giúp đỡ những người khó khăn trong cộng đồng chúng ta và làm quen với họ như những người bạn”.

Don, một người viết bài kỹ thuật, đã tham gia đội tình nguyện viên đầu tiên, những người đã thành lập Transform Burien cách đây 15 năm. Transform Burien bắt đầu hoạt động khi hai nhà thờ địa phương, lúc đó đã điều hành một kho cấp phát quần áo được một thời gian, quyết định rằng họ cũng muốn hỗ trợ thực phẩm cho người dân.

Don tâm sự: “Tôi đã ở đó, trong bữa ăn đầu tiên mà họ phục vụ. Những người lớn nấu ăn còn các bạn trẻ từ Nhà Thờ Kitô Giáo Highline phục vụ bữa ăn”.

Charlotte bắt đầu hoạt động tình nguyện vài năm sau đó, sau khi nghe một người trong nhóm nghiên cứu Kinh Thánh kể rằng họ cần người giúp phân loại quần áo. Charlotte, gần đây mới nghỉ hưu sau thời gian điều hành nhà trẻ ban ngày và trường mầm non, bày tỏ: “Tôi không muốn ngồi yên và chẳng làm gì cả”. Charlotte cũng đã dành nhiều năm để dạy con trai họ theo chương trình học tại nhà. Cậu con trai bị bại não nhưng nay đã kết hôn và sống tự lập.

Ban đầu chỉ hoạt động tình nguyện một lần/tuần ở điểm cấp phát quần áo, nay bà đã chuyển sang làm điều phối viên tiếp nhận mọi món đồ quyên góp và điều hành điểm cấp phát quần áo. Charlotte cũng làm việc với những tình nguyện viên mới và đào tạo họ.

Khi được hỏi động lực nào giúp bà tiếp tục hành trình này, bà nói: “Tôi đã quen biết những người đàn ông không có chỗ ở, những người phụ nữ vô gia cư, nhưng nay họ đã thành người nhà của tôi. Chúng tôi thực sự thân thiết. Họ khiến tôi có cảm giác chúng tôi đúng là người nhà. Động lực của tôi là được gần gũi với mọi người”.

Và rồi Transform Burien đã phát triển và hiện tại đang nhận được sự ủng hộ của hơn mười nhà thờ địa phương. Các nhà thờ này đều đưa tình nguyện viên tới.

Don bày tỏ: “Tôi ngày càng yêu công việc này. Nó đã làm tôi thay đổi rất nhiều. Nó đã thay đổi cách tôi nhìn nhận những người vô gia cư”.

Hiện tại, Charlotte đang đào tạo và tổ chức các nhóm tình nguyện viên để quản lý một điểm cấp phát quần áo. Don quản lý khu bếp và dịch vụ giặt ủi. Don chạy chương trình giặt ủi và dẫn dắt việc chuẩn bị trong nhiều ngày mỗi tuần.

Trong đại dịch, tổ chức này không hề có giám đốc điều hành. Don và Charlotte đã xắn tay áo để duy trì hoạt động của Transform Burien. Họ đã giúp điều hành việc chuyển từ tòa Burien Annex sang một tòa nhà thuộc sở hữu của Hệ Thống Trường Công Lập Highline.

Don kể: “Chúng tôi chỉ bỏ lỡ việc phục vụ một bữa ăn trong thời gian đó”.

Đến nay, với một giám đốc điều hành mới, và tại trụ sở mới ở Trường Tiểu Học Sunnydale cũ, dịch vụ của họ đang phát triển nhanh. Transform Burien là điểm đến thường xuyên của cả chương trình Giáo Dục và Phát Triển Kỹ Năng Lãnh Đạo (Leadership Education And Development, LEAD) và Tiếp Cận Chủng Tộc và Dân Tộc với Sức Khỏe Cộng Đồng (Racial and Ethnic Approaches to Community Health, REACH), những chương trình giúp kết nối người vô gia cư với các dịch vụ. Buồng tắm lưu động, xe van y tế và nha khoa cùng các nhà cung cấp khác cũng kết nối với tổ chức này.

Cả Don và Charlotte đều ca ngợi các dịch vụ này và sự hỗ trợ mà họ đem lại. Họ cũng có đôi lời muốn chia sẻ với những người muốn trở thành tình nguyện viên của chương trình.

“Hãy cởi mở. Bạn phải mất chút thời gian mới làm quen được với người khác. Hãy làm quen với họ rồi bạn sẽ nhận ra bạn yêu quý họ”.

Emily Inlow-Hood
Communications Officer at | More posts
Related Posts
Total
0
Share