Chương Trình LEAD của Burien Làm Thay Đổi Cuộc Đời và Cải Thiện An Toàn Công Cộng

Chương Trình Chuyển Hướng Xử Lý Hỗ Trợ Thi Hành Luật Pháp (Law Enforcement Assisted Diversion, LEAD) của Burien cung cấp dịch vụ chăm sóc tại cộng đồng cho những người phạm pháp do liên quan tới vấn đề sức khỏe hành vi hoặc đói nghèo cùng cực, được sử dụng để thay thế cho biện pháp ứng phó theo hình thức áp đặt trừng phạt.

Vào năm 2020, các nhà lập pháp tại tiểu bang đã điều chỉnh lại phương pháp tiếp cận của tiểu bang để đưa ra những phương án điều trị cho người bị bắt giữ vì tàng trữ ma túy. Nói ngắn gọn, biện pháp bắt giữ đã không còn được áp dụng và cơ quan công lực phải giới thiệu người đó tới một chương trình nhằm giúp họ được điều trị. Trong khi nhiều khu vực tài phán trên khắp tiểu bang còn đang tích cực nghiên cứu để xây dựng chương trình đó, thì chương trình của Burien đã được áp dụng từ năm 2019.

Chương Trình Chuyển Hướng Xử Lý Hỗ Trợ Thi Hành Luật Pháp (Law Enforcement Assisted Diversion, LEAD) của Burien cung cấp dịch vụ chăm sóc tại cộng đồng cho những người phạm pháp do liên quan tới vấn đề sức khỏe hành vi hoặc đói nghèo cùng cực, được sử dụng để thay thế cho biện pháp ứng phó theo hình thức áp đặt trừng phạt. Chương trình này đã hoạt động tại Seattle từ năm 2011. Chương trình LEAD triển khai hoạt động tại hơn 60 cộng đồng trên khắp cả nước, từ các thành phố lớn đến những cộng đồng nông thôn nhỏ, cũng như một số khu vực tài phán quốc tế.

Mô hình LEAD ưu tiên sự tham gia trên khắp cộng đồng. Cứ hai lần mỗi tháng, cảnh sát, nhà cung cấp dịch vụ và công tố viên lại cùng họp mặt để xem xét lần lượt danh sách thân chủ nhằm cập nhật và lên kế hoạch cho những phương pháp cần thực hiện trong tương lai nhằm thu hút mọi người tham gia chương trình với mục tiêu giảm hành vi phạm pháp và tránh phải chịu hình phạt từ hệ thống tư pháp hình sự. Khi một người được giới thiệu tới chương trình, nhóm này sẽ thảo luận xem người đó có đủ điều kiện không.

Ngoài ra, một nhóm chính sách, bao gồm các nhóm nói trên cùng với ủy viên hội đồng thành phố, nhân viên thành phố, người đứng đầu tổ chức tín ngưỡng, chủ doanh nghiệp và tình nguyện viên cộng đồng sẽ hội họp hằng quý để chỉ đạo chương trình và hoạch định chính sách nhằm đáp ứng nhu cầu của cộng đồng.

LEAD là một phần trong nỗ lực phối hợp của cộng đồng nhằm ứng phó với vấn đề sức khỏe hành vi ở Burien. Chương trình Tiếp Cận Chủng Tộc và Dân Tộc với Sức Khỏe Cộng Đồng (Racial and Ethnic Approaches to Community Health, REACH) của Dịch Vụ Điều Trị Evergreen (Evergreen Treatment Services) là nhà cung cấp dịch vụ. Song, hơn cả, họ còn là những người trung gian và chỉ dẫn, giúp định hướng cho thân chủ trong hệ thống tư pháp hình sự để giải quyết những phán quyết buộc tội họ, phát triển dịch vụ điều trị sức khỏe tâm thần và rối loạn do sử dụng ma túy, giúp họ có được nhà ở và việc làm an toàn, hoặc tìm những dịch vụ khác mà thân chủ cần để bước tiếp trong cuộc đời.

Sean Blackwell là giám đốc dự án cho LEAD ở Phân Khu Đông và Tây Nam, đồng thời cũng là người hỗ trợ Burien. Trước đây, ông từng là chuyên gia sức khỏe tâm thần, chuyên tiếp cận những người có vấn đề lớn về sức khỏe tâm thần trong chương trình LEAD của Burien.

“Ông Blackwell chia sẻ: “Burien là một cộng đồng tuyệt vời, tại đó, sự phối hợp và thực thi pháp luật ở mức độ cao cùng với LEAD đã cải thiện kết quả điều trị cho một số người thuộc nhóm dễ tổn thương nhất trong cộng đồng”.

Trước khi làm việc cho LEAD trên cương vị giám đốc dự án, ông Blackwell đã làm chuyên gia sức khỏe tâm thần tại một nhà tù của quận.

“Tôi đã chứng kiến tận mắt cách thức cả hệ thống đối xử với những người vào tù khi mang trong mình chứng bệnh tâm thần nghiêm trọng hoặc rối loạn do sử dụng chất kích thích. Việc giam hãm có thể khiến chứng bệnh tâm thần của họ trầm trọng hơn đáng kể, cũng như khiến họ càng khao khát được sử dụng chất kích thích để không phải chịu đựng sang chấn và những yếu tố gây căng thẳng có liên quan đến việc bị tống giam”.

Tại nhà tù ở nhiều quận, người bị giam giữ có thể phải mất nhiều ngày, thậm chí là hàng tuần, mới được thăm khám với một nhân viên y tế có thể giúp họ xử lý các triệu chứng đang gặp phải, ngay cả trong trường hợp người đó có ý định tự sát hoặc bệnh trạng tâm thần đang diễn biến rất xấu.

“Cần lưu ý rằng mặc dù biện pháp bắt giữ và tống giam sẽ tạm thời cách ly một cá nhân khỏi cộng đồng, từ đó tạo cảm giác rằng có vẻ vấn đề đã được giải quyết, song rất nhiều bằng chứng cho thấy rằng việc nhốt những người có bệnh tâm thần lại thực chất chỉ làm cho vấn đề thêm trầm trọng, khiến cho người đó càng khó có được việc làm tốt và nhà ở trong tương lai”.

Trong một bài diễn thuyết về chương trình LEAD của Burien tại cuộc họp của Hội Đồng Thành Phố Burien, Cảnh Sát Trưởng Burien, Ted Boe, đã trình bày chi tiết chi phí của chu trình xử phạt một người đang trong tình trạng khủng hoảng thông qua hệ thống tư pháp. Trình bày một nghiên cứu trường hợp thực tế về người có biệt danh “Jane Doe”, ông đã chứng minh rằng, từ năm 2014, người này đã có 25 lần vào tù ra khám, bị giam giữ 43 ngày trong Nhà Tù Quận King và ở 167 ngày tại Cơ Sở Cải Huấn Phía Nam (South Correctional Entity, SCORE), là đối tượng trong 32 báo cáo vụ việc của cảnh sát ở Burien. Chỉ riêng chi phí nói trên đã là $43,000, đó là còn chưa tính đến chi phí điều trị cấp cứu và lương trả cho nhân viên tư pháp hình sự cũng như các chi phí hành chính khác. Cuối cùng, việc đơn thuần bắt giữ và tống giam “Jane Doe” không hề có tác dụng.

Các chương trình chuyển hướng như LEAD hỗ trợ mọi mặt cho cá nhân và giải quyết hiệu quả tận gốc nguyên nhân của hành vi phạm tội do đói nghèo.

Ông Blackwell cho biết: “Nhiều người sử dụng rượu bia và ma túy làm phương tiện để tự chữa trị và né tránh. Xét một cách khách quan, phương pháp điều trị được cung cấp thông qua LEAD, bao gồm kết nối những người đó với nhà ở ổn định và dịch vụ chăm sóc sức khỏe, giúp họ có được giấy tờ tùy thân và hỗ trợ họ kết nối bền vững với những chương trình tạo điều kiện cho họ ổn định cuộc sống và có sức khỏe, là biện pháp hiệu quả hơn”.

LEAD đã hợp tác với cảnh sát địa phương, các luật sư công tố và nhà cung cấp dịch vụ để xây dựng nên bộ tiêu chí nhằm xác định xem những ai đủ điều kiện tham gia chương trình.

Aaron Burkhalter, giám đốc dự án chương trình LEAD của Burien, cho biết: “Những người thuộc nhóm đặc quyền vẫn luôn có năng lực để chuyển hướng hành vi phạm tội. Những người có người đại diện theo pháp luật có thể tranh biện với công tố viên để được chuyển hướng kết án, song những người có vấn đề về sức khỏe hành vi không phải lúc nào cũng có thể làm như vậy”.

Kể từ khi bắt đầu chương trình, các nhà cung cấp dịch vụ đã đưa 35 người đến nơi ở ổn định hơn, bất chấp tình trạng nhà ở cực kỳ bất lợi trong bối cảnh đại dịch. Trong khu vực này không còn nhiều lựa chọn chỗ ở và mọi người có thể phải mất nhiều thời gian mới đủ tiêu chuẩn được cấp nhà ở hỗ trợ.

Two people talking in front of fireplace.
Từ trái qua phải: Aaron Burkhalter, giám đốc dự án LEAD Burien, và Leanne Rhys-Jones, giám sát viên chương trình LEAD, đang cùng làm việc để quản lý chương trình. Bản quyền: City of Burien.

Chương trình này đã giúp mọi người tiếp cận các dịch vụ nhằm giải quyết các vấn đề về gia đình, tài chính, nhà ở, vấn đề pháp lý, sức khỏe tâm thần, sức khỏe thể chất và hành vi sử dụng chất kích thích. Trung bình, mỗi thân chủ có 63 lần gặp gỡ với nhà cung cấp dịch vụ sức khỏe hành vi của REACH, đạt tổng cộng 42 giờ dịch vụ, theo đó, đội ngũ LEAD của Burien cung cấp trên 3,000 giờ dịch vụ.

Burkhalter cho biết: “Không phải ai trong cộng đồng rộng lớn cũng nhìn ra được thành công của LEAD. Người ta không còn nhìn thấy những thân chủ hoàn lương, nhưng tác động của những người này cũng đã bị loại bỏ”.

Đại dịch làm gia tăng sức ép lên những người vốn đã gặp khủng hoảng

Đại dịch đã gây ra ảnh hưởng âm ỉ tới những người dân trong cộng đồng mà LEAD phục vụ.

Những người dân vô gia cư không còn những địa điểm công cộng, như thư viện, để tìm đến nữa. Các tổ chức và dịch vụ chính quyền lẽ ra bình thường vẫn mở cửa phải chuyển sang phục vụ từ xa hoặc đóng cửa hoàn toàn.

Person at reception desk.
Anna Stagg, Nhân Viên Quản Lý Trường Hợp của LEAD, chào đón các thân chủ tới văn phòng LEAD Burien. Bản quyền: City of Burien.

Dù vậy, chương trình LEAD của Burien vẫn tiếp tục hoạt động trong đại dịch, tiếp nhận thư giới thiệu từ cơ quan công lực và cả người dân trong cộng đồng, kết nối những người đang gây ảnh hưởng tới sự an toàn của cộng đồng trong khi chính bản thân họ cũng đang cần được hỗ trợ. Mặc dù nhiều chương trình và tiện ích công cộng đã phải cắt giảm, song chương trình LEAD của Burien vẫn không ngừng hoạt động.

Aaron Burkhalter cho biết: “Các nhà cung cấp của chúng tôi, cảnh sát và công tố viên gặp nhau hai lần mỗi tháng, chúng tôi chưa từng bỏ lỡ bất kỳ cuộc họp nào để bàn bạc và hỗ trợ các thân chủ trong suốt đại dịch”.

Ngoài ra, Hiệp Hội Luật Sư Biện Hộ Công (Public Defender Association) đã lập nên một chương trình song song được gọi là Đồng Hành cùng LEAD (Co-LEAD) để tăng cường hỗ trợ cho nhu cầu dịch vụ đang gia tăng. Chương trình này chú trọng hợp tác với các khách sạn để cung cấp chỗ ở tạm với đầy đủ các dịch vụ 24 giờ.

Việc giúp người vô gia cư có nơi tá túc và ổn định cuộc sống đã cho thấy nhiều triển vọng và sẽ tiếp tục được nghiên cứu để trở thành một mảnh ghép quan trọng tạo nên bức tranh lớn về an toàn công cộng.

Văn phòng mới của LEAD giúp giảm bớt rào cản kết nối dịch vụ

Năm 2019, đội ngũ LEAD đã tìm được không gian văn phòng trực tiếp ở Burien. Văn phòng mới có phòng làm việc cho đội ngũ nhân viên quản lý trường hợp cho các chương trình LEAD ở Burien, White Center và West Seattle. Những chiếc ghế sofa và ghế tựa đặt kế bên lò sưởi tạo nên bầu không khí thân thiện, giúp thân chủ có một không gian thoải mái hơn khi chờ tới cuộc hẹn, sạc điện thoại hoặc kết nối với nhà cung cấp dịch vụ. Theo kế hoạch, văn phòng mới được mở ngay khi đại dịch mới bùng phát, nhưng do các quy định hạn chế về sức khỏe cộng đồng, họ đã phải dời ngày mở cửa sang tháng 11 năm ngoái.

Không gian mới có phòng cho hai thân chủ cùng lúc và là một trong những nơi duy nhất ngoài thư viện công cộng và tổ chức Thay Đổi Burien (Transform Burien) có nơi để người vô gia cư có thể vào bên trong vào ban ngày.

Leanne Rhys-Jones, giám sát viên chương trình LEAD, chia sẻ: “Không gian được thiết kế để giúp giảm bớt rào cản cho các thân chủ đang cần dịch vụ của chúng tôi”.

Các giám đốc dự án của LEAD đã và đang tiếp cận các doanh nghiệp và mong muốn tiếp tục được trò chuyện về LEAD. Và, quan trọng nhất, họ muốn biết các chủ doanh nghiệp và người dân trong cộng đồng cần gì để cảm thấy an toàn trong cộng đồng.

Aaron Burkhalter nói: “Những mối quan hệ hợp tác này có ý nghĩa then chốt. Chúng ta có thể cứ làm việc của mình trong cộng đồng, nhưng nếu người dân trong cộng đồng không nhìn thấy, không cảm nhận được, thì có nghĩa là công việc của chúng ta chưa trọn vẹn”.

Emily Inlow-Hood
Communications Officer at | More posts
Related Posts
Burien Community Center sign.
Read More

Tòa Nhà Đẹp Mang Lại Những Khoảnh Khắc Đặc Biệt cho Cộng Đồng Burien

Hai năm vừa qua thật nhiều thử thách. Các hướng dẫn về sức khỏe cộng đồng với mục đích giữ an toàn cho mọi người trước căn bệnh chết người yêu cầu các trung tâm cộng đồng, như Trung Tâm Cộng Đồng Burien (Burien Community Center), phải đóng cửa, không thể chào đón người dân.
Total
5
Share